25 Settembre 2022

Panama sull’orlo della rivolta

Il governo cerca di correre ai ripari, ma i manifestanti non si accontentano

Dopo più di due settimane di manifestazioni e blocchi stradali, il governo del presidente Laurentino Cortizo è corso ai ripari abbassando il prezzo dei carburanti e del paniere di base, ma per chi protesta si è trattata solo di un contentino. A causa delle strade bloccate scarseggia il cibo, ma lo sciopero nazionale va avanti a oltranza. Sembra ripetersi ciò che è successo in Ecuador, ed anche qui è forte la repressione della polizia.

Da ormai più di due settimane il Panama è in sciopero, in una lotta che ricorda quella che si è appena svolta in Ecuador, che ha paralizzato il Paese e ha ottenuto un tavolo di negoziati per far valere le proprie ragioni. In Panama tutto è iniziato circa tre settimane fa, il 5 luglio, con uno sciopero indetto dai sindacalisti contro l’alto costo della vita imposto dal governo guidato da Laurentino Cortizo. A inizio luglio lavoratori e insegnanti sono scesi in strada per segnalare in particolare l’aumento dei prezzi di carburante, cibo e medicinali e per chiedere dei salari dignitosi. Il Sindacato Unico dei Lavoratori Edili (Suntracs), il più importante di Panama, ha dato vita a una giornata di protesta in varie parti del Paese e ha messo al centro delle sue richieste il congelamento dei prezzi dei carburanti, frenando l’aumento dei prezzi dei generi alimentari e medicinali, chiedendo salari equi e solidarizzando con altri sindacati che lottano per il benessere del popolo panamense. Secondo gli organizzatori, sono state segnalate proteste a Chepo, precisamente a Tanara, anche nel distretto di Arraiján vicino a Panamá Pacífico e a Ciudad Esperanza, nonché un’altra manifestazione avvenuta nelle province di Colón e Coclé e, infine, in vari punti della capitale panamense. I leader di Suntracs e della Centrale Nazionale dei Lavoratori di Panama (CNTP), tra gli altri, hanno lanciato un appello a intensificare la lotta per il congelamento dei prezzi dei beni di prima necessità, per posti di lavoro migliori e salari dignitosi, salute, istruzione e contro la corruzione. Uno degli slogan principali dei manifestanti era: “Questa città non ce la fa più”. Una prima grande manifestazione si era svolta il 29 giugno, durante la quale l’Alianza Pueblo Unidos por la Vida, diverse centinaia tra contadini e indigeni, avevano camminato dal centro della capitale alla sede della Presidenza panamense, nel centro storico della città, per rinfacciare al governo di Laurentino Corizo la sua inerzia di fronte ai problemi del popolo, nonché la sua mancanza di risposta a un elenco di richieste presentate in una marcia precedente. Dal 5 luglio, però, le proteste non si sono mai fermate. I sindacati dei lavoratori e degli insegnanti avevano indetto dapprima uno sciopero di 3 giorni, ma ormai sta durando da oltre due settimane e alla protesta si sono uniti trasportatori, studenti universitari, contadini, pescatori e membri delle popolazioni indigene. Con il passare dei giorni, alla protesta si sono uniti anche i lavoratori del terzo settore, tutti diretti verso l’edificio presidenziale di Panama City. In una conferenza stampa dell’Università di Panama (UP), esponenti del settore pubblico hanno alluso alla necessità di ottenere risposte alle 32 domande presentate all’Esecutivo in merito al congelamento dei prezzi di cibo e carburante, accesso al lavoro, istruzione, salute e situazioni legate alla sicurezza sociale. Il segretario dell’Associazione degli insegnanti (Asoprof), Abdiel Becerra, ha dichiarato ai media locali che l’idea dello sciopero è stata appoggiata dai membri dell’Asoprof dopo una consultazione, perché “ad oggi il governo non ha dato alcun tipo di risposta in relazione al tema della riduzione e del congelamento del prezzo del petrolio e del paniere familiare di base, che sono elementi chiave del Paese e stanno colpendo l’intera popolazione”. L’annuncio dello sciopero nazionale è coinciso con l’inizio del Tavolo di lavoro di alto livello da parte degli enti governativi insieme al Ministero dell’Istruzione (Meduca), con l’obiettivo di risolvere le situazioni rivendicate. Becerra, a tal proposito, ha catalogato l’installazione del tavolo tecnico come una “bufala” per il settore didattico, perché in precedenti incontri con il Governo si era parlato della creazione di una commissione di alto livello, “la stessa che non ha dato risposte al movimento che è sorto durante tutto questo tempo”.

I negoziati

L’11 luglio sono iniziati i negoziati tra il governo guidato da Laurentino Cortizo e i sindacati e i movimenti sociali, l’Alleanza nazionale per i diritti del popolo organizzato (Anadepo) e la United People for Life Alliance, per porre fine alle proteste che avevano paralizzato il Paese negli ultimi giorni. Oltre ai requisiti più urgenti, le parti sociali hanno chiesto anche un aumento di budget per l’istruzione pubblica e un aumento generale degli stipendi per far fronte agli effetti della guerra in Ucraina e della crisi pandemica. Prima della crisi del COVID-19, infatti, Panama aveva mantenuto tassi di crescita elevati ma in calo, sostenuti dall’edilizia e dagli investimenti pubblici. La classe media è cresciuta dal 50,8% della popolazione nel 2015 al 56,9% nel 2019. Tuttavia, la povertà rurale è rimasta sei volte superiore a quella delle aree urbane. La crisi del COVID-19 ha causato una contrazione a due cifre del PIL nel 2020 e un aumento del tasso di povertà di 2,7 punti percentuali, nonostante i forti sforzi per alleviarlo. L’attività economica ha iniziato a riprendersi alla fine del 2020 e il Paese ha bisogno di tenere a bada la pandemia per consentire a settori in ritardo come il turismo di riprendersi completamente. Inoltre, gli edifici sovraffollati, l’aumento dell’indebitamento delle famiglie e lo stretto margine fiscale richiedono un ripensamento del modello di crescita. La pandemia, infatti, ha amplificato le sfide esistenti. Tornando al tavolo di dialogo, questo si è riunito in un centro congressi situato nella provincia di Veraguas e molte associazioni sindacali hanno partecipato con la loro presenza. Gli alti dirigenti dei sindacati avevano assicurato che non avrebbero accettato una risposta del tipo “non si può fare” da parte dei rappresentanti del governo e avevano preparato uno sciopero nazionale di avvertimento per i giorni a seguire, con la presenza di una militanza “pura e dura”. Il segretario generale di Suntracs, Saúl Méndez, ha ritenuto insufficiente la proposta del governo e ha assicurato che le proteste sarebbero aumentate. Non sono state infatti ritenute sufficienti le decisioni del presidente Laurentino Cortizo, che ha congelato il prezzo del carburante e di 10 prodotti del paniere di base. “Abbiamo proposto una lista di 32 punti e il governo non ha fatto riferimento al resto dei punti che abbiamo affermato e naturalmente saremo di nuovo nelle piazze”, ha affermato Saúl Méndez ,riferendosi alla richiesta di abbassare i prezzi dei medicinali e congelare tutti i prodotti del paniere alimentare di base. In un messaggio alla televisione nazionale, il presidente panamense aveva affermato che il prezzo del carburante sarebbe stato congelato a 3,95 dollari per gallone, che equivale a 3,8 litri. I Manifestanti, tuttavia, chiedono che il prezzo del carburante scenda a 3 dollari al gallone. “Questa grossolana speculazione sui prezzi di medicine, cibo, elettricità e ora carburante non è dovuta alla guerra in Ucraina. Questi prezzi sono aumentati indiscriminatamente a livello nazionale su base permanente e chiediamo di abbassare i prezzi, congelarli”, ha affermato il segretario generale di Suntracs Saúl Méndez, che aveva sottolineato anche di aver sollevato la necessità di un aumento generale dei salari “per dare potere d’acquisto al nostro popolo, ma il governo di Cortizo non ha voluto dialogare con i rappresentanti dell’alleanza”.

L’intensificarsi della lotta

Migliaia di persone, quindi, hanno nuovamente protestato a Panama per chiedere al governo di adottare misure contro l’inflazione e la corruzione, nonostante l’annuncio del presidente panamense Laurentino Cortizo di abbassare il prezzo del carburante e di alcuni alimenti. Le manifestazioni durano ormai da più di due settimane e si verificano in diverse località del Paese, con la chiusura di alcune delle strade principali per il transito dei veicoli. Gli slogan dei manifestanti, che sfilano con bandiere panamensi, recitano “la corruzione ha rubato la mia nazione“, “vogliamo governanti onesti” o “dov’è il denaro?“, tra canti al ritmo di pentole e padelle e strumenti musicali. A La Chorrera, cittadina adiacente alla capitale panamense, i manifestanti hanno protestato sull’autostrada interamericana, una  via centrale  che collega Panama con il resto dell’America centrale, bloccando il rifornimento di alimenti. Carne, latte, riso, ortaggi e legumi sono alcuni dei tanti prodotti che a poco a poco non sono stati più reperibili per i consumatori. Alle decisioni del governo di Laurentino Cortizo, gli scioperanti hanno risposto che il prezzo al gallone deve scendere a 3 dollari e che ci sia una riduzione generale dei prezzi di cibo,  prodotti per l’igiene  e medicinali. Le manifestazioni hanno suscitato nel  governo  e negli uomini d’affari il timore di un calo del commercio e della produttività economica, oltre che gli effetti sul turismo.

La protesta degli indigeni

Alla lotta si sono uniti anche i popoli indigeni di Panama, che hanno annunciato l’inizio di uno sciopero nel caso in cui le loro richieste fossero trascurate dall’esecutivo nazionale. Il malcontento delle autorità tradizionali dei sette popoli nativi panamensi nei confronti del governo di Laurentino Cortizo è attualmente un altro dei dilemmi che l’esecutivo deve affrontare, come ha osservato uno dei suoi principali leader. Le richieste dei popoli originari includono la titolarità della terra, frenare l’abbattimento illegale e indiscriminato delle foreste, lo sfratto di coloni e invasori dai loro territori, e il mancato rispetto della sentenza della Corte Interamericana dei Diritti Umani che favorisce i Madun Gandí e Emberá territori dell’Alto Bayano, tra le altre realtà trascurate da Cortizo. Per questo, hanno confermato l’inizio di uno sciopero nazionale, se non fosse stato allestito un tavolo di dialogo con le risposte sulle richieste. L’annunciato sciopero e le azioni di piazza sarebbero state sostenute dai 12 congressi e consigli delle comunità autoctone distribuite nel Paese. L’intento era quello di rendere visibili le realtà che affliggono vari settori della società panamense. Gli indigeni denunciano la mancanza di volontà del governo di rispondere alle loro richieste, nonostante le molteplici lettere e richieste. Il malcontento delle regioni originarie si aggiunge alle precedenti affermazioni del settore edile o degli educatori che hanno iniziato a scendere in piazza per rivendicare le loro richieste dalle autorità nazionali panamensi.

I negoziati con il governo

Le associazioni di cittadini, composte da rappresentanti di diversi settori sociali a Panama, hanno dapprima rifiutato di sedersi al tavolo con il governo durante le proteste nel paese per l’uso improprio delle finanze pubbliche e l’alto costo della vita. L’Alleanza Nazionale per i Diritti dei Popoli Organizzati (Anadepo) e l’Alleanza dei Popoli Uniti per la Vita avevano indicato che non avrebbero partecipato al tavolo di dialogo convocato dal governo panamense nella Ciudad del saber, un quartiere d’affari situato a Panama City. Secondo l’Alianza del Pueblo Unidos por la Vida, l’appello dell’Amministrazione guidata dal presidente panamense, Laurentino Cortizo, non era sincera e non volevano precondizioni o mediazioni dalla Chiesa cattolica, che si era offerta come ponte per trovare una soluzione alla crisi. La Chiesa, tuttavia, aveva detto: “Esortiamo la sanità mentale per non pregiudicare la convivenza quotidiana ed evitare danni a terzi, alla pace sociale e al processo di ripresa economica. Questo governo ha sempre optato per il dialogo onesto e la tolleranza”, aveva affermato in un comunicato. Il 19 luglio, tuttavia, il governo di Panama e i movimenti sociali che da più di due settimane portano avanti le proteste nel Paese hanno concordato di avviare un “tavolo unico” per il dialogo. All’incontro sono presenti rappresentanti dell’Esecutivo e, dall’altra parte, l’Alianza Pueblo Unidos por la Vida (APUPLV), l’Alleanza Nazionale del Popolo Organizzato (Anadepo) e gruppi organizzati della Comarca Ngäbe-Buglé, con la partecipazione della Chiesa cattolica come facilitatore. “Data la situazione di emergenza che stanno soffrendo le nostre popolazioni, sia nelle campagne che nelle città, incoraggiamo tutti i partecipanti a questo dialogo a mostrare ‘segni di buona volontà’, e costruire consenso in un clima di pace, avendo come obiettivo giustizia e bene comune», si legge in un comunicato della Chiesa. Tra gli accordi già raggiunti anche in altri tavoli tematici con i rappresentanti della Ngäbe-Buglé Comarca e i contadini, c’è il congelamento del prezzo di un gallone di carburante a 3,30 dollari e quindi revocare le chiusure che sono state mantenute nelle strade e nei viali. Lo stesso giorno, il governo ha raggiunto un altro accordo con Anadepo, che rappresenta 22 organizzazioni tra insegnanti, civili, allevatori, pescatori, lavoratori agricoli, dei trasporti e studenti. È stata concordata una nuova riduzione e congelamento dei prezzi del carburante, in particolare a 3,25 dollari per gallone, a patto che fossero rimossi i blocchi stradali. Tuttavia, lunedì, Anadepo ha deciso di  rompere  quell’accordo e continuare a protestare per le strade. Luis Sánchez, rappresentante dell’organizzazione, ha affermato che la decisione è dovuta al fatto che hanno firmato il documento sotto pressione e le basi non sono state consultate. Inoltre, non si erano conclusi i colloqui su altri punti delle richieste delle proteste, come l’abbassamento dei prezzi del paniere di base e dei medicinali. Anche il Coordinatore Nazionale dei Popoli Indigeni (Conapip), che riunisce i sette popoli indigeni di Panama, così come il Partito Panameñista di opposizione, hanno sostenuto l’appello al governo per discutere le questioni che riguardano il paese in un tavolo unificato che rappresenta tutti i settori.

La repressione della polizia

I leader sindacali panamensi, Suntracs in particolare, hanno denunciato il governo per la dura repressione dispiegata contro le proteste in corso nel paese e hanno riferito che c’è un giovane ferito alla vista da un proiettile, come avvenuto in Cile ad oltre 400 persone, nelle proteste del 2019. Un’altra persona, di origine Ngobe, è stata ferita gravemente e ricoverata in un centro sanitario a Veraguas , come il “resto dei compagni che stanno combattendo” denuncia .