NEWS > 3 Gennaio
DUEMILA23

Cinema: Benedict Cumberbatch si confronta con passato schiavista della sua famiglia

Un passato lontano e di cui conserva un ricordo doloroso potrebbe perseguitare l’attore britannico Benedict Cumberbatch, che ha ammesso in...

IN QUESTO ARTICOLO

Un passato lontano e di cui conserva un ricordo doloroso potrebbe perseguitare l’attore britannico Benedict Cumberbatch, che ha ammesso in alcune occasioni che il retaggio della sua famiglia, proprietaria di schiavi alle Barbados, pesa ancora molto su di lui. Ma ora, oltre alla vergogna, per l’attore quarantaquattrenne, per un paio di volte candidato all’Oscar, potrebbe esserci di più. Perché l’ex colonia britannica (è stata dominio della monarchia per 396 anni) e proclamata repubblica indipendente nel novembre 2021, intende citare in giudizio i discendenti dei proprietari delle piantagioni di cotone e zucchero, compresa la famiglia dell’attore. Che, peraltro, nel film ”12 anni schiavo”, del 2013, interpretò il ruolo di un proprietario di una piantagione di New Orleans dove lavoravano uomini e donne ridotti in schiavitù. Secondo il quotidiano britannico The Telegraph, il famoso interprete della serie televisiva incentrata sulla figura di Sherlock Holmes potrebbe doversi difendere da una richiesta di pagamento di danni, per fatti commessi dai suoi antenati nel XVIII e XIX secolo. David Denny, segretario generale del movimento che sostiene la pace e l’integrazione dei Caraibi, ha detto che ”dovrebbero essere chiesti risarcimenti a tutti i discendenti dei proprietari di piantagioni bianchi che hanno beneficiato della tratta degli schiavi, compresa la famiglia Cumberbatch”. Da parte sua negli ultimi mesi, il governo delle Barbados ha accelerato l’istituzione di una commissione incaricata di studiare e agire per riparare i danni causati dalle famiglie proprietarie di schiavi. “Il denaro dovrebbe essere utilizzato per convertire le cliniche locali in ospedali, sostenere le scuole e migliorare le infrastrutture e gli alloggi del Paese”, ha aggiunto Denny nelle sue dichiarazioni al The Telegraph .  Il protagonista della saga di Doctor Strange ha anche rivelato che, ai suoi esordi come attore, la madre gli suggerì di cambiare il suo vero cognome per evitare che in futuro gli venisse rinfacciato il passato della sua famiglia con il traffico di schiavi.  Joshua Cumberbatch, il bisnonno del bisnonno dell’attore, acquistò la piantagione Cleland nel 1728 per coltivare zucchero nel nord delle Barbados, dove lavorarono fino a 250 schiavi. Le terre rimasero nelle mani della famiglia per quasi un secolo, durante il quale ammassò una fortuna. Dopo l’abolizione della schiavitù nel 1834, il governo britannico dell’epoca concesse un indennizzo economico ai proprietari che perdevano la terra e il clan Cumberbatch ricevette allora 6.000 sterline (6.780 euro), una cifra che oggi ammonterebbe a un milione di euro, secondo i calcoli di The Telegraph. Ma la famiglia di Cumberbatch non è l’unica sotto il radar del governo delle Barbados: Richard Drax, membro del Parlamento britannico e del Partito conservatore , che ha ereditato la più grande piantagione di zucchero del territorio, ha già ricevuto richieste dall’isola per restituire la sua proprietà e pagare i danni causati. Drax è sotto pressione per restituire la terra al Paese e, se dovesse rifiutare, il governo delle Barbados chiederà un risarcimento a un tribunale arbitrale internazionale. Se la sentenza dovesse dare ragione al governo delle Barbados, Drax  sarebbe il primo discendente di famiglie di proprietari di schiavi ad essere perseguito con successo.

CONDIVIDI

Leggi Anche