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Gb: Sunak licenzia il presidente dei conservatori per violazione codice etico

Il primo ministro britannico Rishi Sunak ha licenziato questa mattina il presidente del Partito conservatore, Nadhil Zahawi, per una “grave...

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Il primo ministro britannico Rishi Sunak ha licenziato questa mattina il presidente del Partito conservatore, Nadhil Zahawi, per una “grave violazione” delle regole etiche, per non aver chiarito una controversia fiscale (non avrebbe comunicato una operazione relativa ad una sua società). Era da giorni che Sunak stava subendo pressioni per mandare via Zahawi, al centro di accuse per una penale pagata al fisco, nel periodo in cui era ministro del Tesoro, relativa agli introiti e l’organizzazione di una importante società di sondaggi da lui fondata, YouGov. Il primo ministro ha preso la decisione  dopo che un’indagine ha scoperto che Zahawi aveva violato il codice di condotta ministeriale.  In una lettera a Zahawi, Sunak ha affermato di essere stato costretto ad agire per mantenere la promessa che il suo governo “avrebbe avuto integrità, professionalità e responsabilità a tutti i livelli”. Zahawi aveva riconosciuto la controversia fiscale, ma ha sostenuto che il suo errore è stato “negligente e non intenzionale”. Nella sua risposta a Sunak, Zahawi si è impegnato a sostenere il primo ministro e non ha fatto alcun riferimento all’inchiesta etica, attaccando i media che per primi hanno rivelato la vicenda che lo riguarda. Zahawi ha guidato il Tesoro del Regno Unito da luglio a settembre 2022 negli ultimi mesi del mandato del primo ministro Boris Johnson, ed è stato nominato presidente del partito conservatore quando Sunak è entrato in carica a ottobre.  Sunak ha promesso di ripristinare l’ordine e l’integrità del governo dopo tre anni di turbolenze sotto i predecessori Johnson – abbattuto da scandali etici – e Liz Truss, che si è dimessa poche settimane dopo che le sue politiche hanno scosso l’economia del Regno Unito.  La scorsa settimana ha chiesto al consulente per gli standard del governo, Laurie Magnus, di indagare sugli affari fiscali di Zahawi e ha detto che avrebbe aspettato i risultati prima di agire. In un rapporto pubblicato domenica, Magnus ha scoperto che Zahawi aveva mostrato “un rispetto insufficiente” per il requisito “di essere onesto, aperto e un leader esemplare attraverso il proprio comportamento” nella vita pubblica. L’indagine su Zahawi da parte dell’HMRC, l’ufficio delle imposte del Regno Unito, si è concentrata sulla vendita di circa 27 milioni di sterline (33,4 milioni di dollari) in azioni di YouGov, una società di sondaggi d’opinione che ha co-fondato. L’indagine è iniziata nell’aprile 2021, ma Zahawi non l’ha dichiarata quando è stato nominato Cancelliere dello Scacchiere più di un anno dopo. Zahawi ha detto oggi che è stato “il privilegio della mia vita” servire nel governo. Il 55enne, arrivato in Gran Bretagna come bambino rifugiato dall’Iraq, è stato ministro che ha gestito la campagna vaccinale nel primo anno della pandemia di coronavirus  e in seguito è stato ministro dell’Istruzione per nove mesi.  L’episodio di Zahawi è stato un banco di prova per l’autorità di Sunak, alle prese con un’economia traballante e un partito conservatore profondamente diviso. Sono in corso anche indagini sugli standard nei confronti di Johnson – per le affermazioni di aver ottenuto un prestito con l’aiuto di un donatore conservatore che è stato successivamente nominato presidente della BBC – e del vice primo ministro Dominic Raab, che deve affrontare le accuse di aver maltrattato il personale. Le storie alimentano gli oppositori che accusano Sunak – un ex banchiere d’affari sposato con la figlia di un miliardario indiano – di guidare un governo di ricchi che non è in contatto con le lotte della gente comune. L’anno scorso, è stato rivelato che sua moglie Akshata Murthy non ha pagato le tasse del Regno Unito sul suo reddito all’estero, inclusi 11,5 milioni di sterline all’anno di dividendi da Infosys, la società IT indiana fondata da suo padre. La pratica era legale, ma nella migliore delle ipotesi sembrava insensibile in un momento in cui Sunak – che allora era il capo del Tesoro del Regno Unito – stava aumentando le tasse per milioni di britannici.

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