mercoledì1 Febbraio 2023
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Ambiente: Usa, scoraggianti i dati sul riciclaggio della plastica

Negli Stati Uniti i tassi di riciclaggio della plastica diminuiscono anche se la produzione aumenta: è questo il dato più...

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Negli Stati Uniti i tassi di riciclaggio della plastica diminuiscono anche se la produzione aumenta: è questo il dato più evidente contenuto in un rapporto di Greenpeace USA, che ha smentito le accuse provenienti dal mondo dell’industria di creare un’economia circolare efficiente come “fiction”. Intitolato “I reclami circolari sono di nuovo piatti”, lo studio ha rilevato che dei 51 milioni di tonnellate di rifiuti di plastica generati dalle famiglie statunitensi nel 2021, solo 2,4 milioni di tonnellate sono state riciclate, ovvero circa il 5%. Dopo aver raggiunto il picco del 10% nel 2014, la tendenza è in calo, soprattutto da quando, nel 2018, la Cina ha smesso di accettare i rifiuti di plastica dell’Occidente.  La produzione vergine – cioè di plastica non riciclata – è in rapido aumento, man mano che l’ industria petrolchimica si espande, abbassando i costi. Secondo gli analisti, gruppi industriali e grandi aziende hanno spinto per il riciclaggio come soluzione, sottraendosi in questo modo a tutte le responsabilità per garantire che  funzioni davvero. Secondo il sondaggio di Greenpeace USA, solo due tipi di plastica sono ampiamente accettati nei 375 impianti di recupero materiali della nazione. Il primo è il Pet, il polietilene tereftalato,  comunemente usato nelle bottiglie di acqua e bibite; il secondo è il polietilene ad alta densità (HDPE), presente in brocche per il latte, bottiglie di shampoo e contenitori di prodotti per la pulizia. Ma essere riciclabili, in teoria, non vuol dire che i prodotti vengano riciclati in pratica. Il rapporto rileva che i prodotti PET e HDPE avevano tassi di ritrattamento effettivi rispettivamente del 20,9% e del 10,3%, entrambi in leggero calo rispetto all’ultimo sondaggio del 2020. Secondo il rapporto, ci sono cinque ragioni principali per cui il riciclaggio della plastica è un “concetto fallito”. In primo luogo, i rifiuti di plastica vengono generati in grandi quantità e sono estremamente difficili da raccogliere, come evidente durante quelle che il rapporto ha definito “acrobazie di volontariato di pulizia” inefficaci finanziate da organizzazioni non profit. In secondo luogo, anche se fossero tutti raccolti, i rifiuti di plastica misti non possono essere riciclati insieme e sarebbe “funzionalmente impossibile separare i trilioni di rifiuti di plastica di consumo prodotti ogni anno”. Terzo, lo stesso processo di riciclaggio è dannoso per l’ambiente, espone i lavoratori a sostanze chimiche tossiche e genera esso stesso microplastica. In quarto luogo, la plastica riciclata comporta rischi di tossicità a causa della contaminazione con altri tipi di plastica nei bidoni della raccolta, impedendo che diventi di nuovo materiale alimentare. Quinto e ultimo motivo: il processo di riciclaggio ha un costo proibitivo.”La nuova plastica compete direttamente con la plastica riciclata ed è molto più economica da produrre e di qualità superiore”, afferma il rapporto. Di fronte al problema alcuni Paesi hanno adottato misure significative. L’India ha recentemente vietato 19 articoli di plastica monouso. L’Austria ha fissato obiettivi di riutilizzo del 25% entro il 2025 e almeno del 30% entro il 2030 per gli imballaggi delle bevande, mentre il Portogallo ha anche fissato l’obiettivo del 30% entro il 2030. Il Cile si sta muovendo per eliminare gradualmente le posate monouso e imporre l’utilizzo di bottiglie riutilizzabili.

 

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